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健康医识 | 长寿的秘诀

副刊
记者:
郑联语
2021年5月17日 10:50

人类能健康活到120岁,即将能成为事实。现在,我们有办法通过延缓衰老和与衰老有关疾病的发病过程,以延长年轻岁月,从而为自己增添寿命。换句话说,我们能够让“时光倒流”!这已在对酵母细胞、果蝇、老鼠和猴子的科学研究上得到证实,而近期人体试验结果也同样令人期待。

半个世纪前,太空人尼尔·阿姆斯特朗踏上月球,成为首位在月球漫步的人类。尽管科学领域突飞猛进,但直到最近,人类还在黑暗中摸索如何衰老。事实上,许多疾病源自于衰老过程,衰老也影响了人的外在美观。如果我们能延缓衰老,就能在更长时间里保持健康和美貌。

早在1935年,麦凯(McCay)等人便在《营养学杂志》上,发表他们对发育迟缓人群的观察和假设,认为热量限制((caloric restriction)与长寿有关连。对小老鼠的后续研究发现与麦凯的假设基本一致,在限制热量的情况下,小老鼠的寿命延长了约30%。

2018年3月22日出版的《细胞代谢杂志》(Journal of Cell Metabogration),首次披露一项热量限制对人体影响的研究,显示连续两年减少15%的热量摄取,可以延缓衰老与预防和衰老相关的疾病。研究发现,热量限制可以降低患糖尿病、癌症、神经系统疾病(如老年痴呆症和帕金森氏症)和其他与衰老有关疾病的风险。因此,我们应该考虑减少食量,以换取更长的寿命。毕竟,现在是一个富足的时代,吃太多而死亡的人数,要比吃太少而饿死的人数,要多得多。

有趣的是,一种60年前开出治疗糖尿病的药物,可能一直在帮助服用者延缓衰老,惟直到最近才被发现。英国研究人员发现,服用这种药物的糖尿病患者,比那些没有患病的同龄人,寿命延长了15%。

伯明翰阿拉巴马大学生物系主任史蒂文•奥斯塔德博士(Steven Austad)认为,这种药物在人体细胞的能量库中发挥作用,将细胞内的糖转化为能量,确保这些能量库能有效地运转,从而减少释放被称为自由基(freee radicals)的有害物质。自由基可以损伤细胞或破坏其繁殖能力。

此外,这种药物还可能激活一种控制我们身体能量需求的酶,产生与热量限制以延缓衰老相似的效果,并能预防与衰老相关的疾病。

科学家伊丽莎白布莱克本(Elizabeth Blackburn)和其同事发现,人类寿命的长短与细胞中染色体端粒(telomeres)的长度,有良好的关连性。端粒会随着年龄增长而缩短的重大发现,也令伊丽莎白和其团队于2009年获颁诺贝尔医学奖。

更重要的是,她的发现重新燃起抗衰老研究领域正日益减弱的热情,并促使许多科学家加快行动,集中研究如何延缓端粒缩短,从而达致抗衰老与预防和衰老相关的疾病目标,包括糖尿病、骨关节炎、心脏病、癌症、阿尔茨海默病和帕金森病。

科学家们试图证明,可以通过激活含有某些营养物质的端粒酶,来延长端粒长度。当中,哈佛大学遗传学教授大卫·辛克莱教授(David Sinclair)通过对许多物质进行测试,于2003年成功证明白藜芦醇(resveratrol),能够启动一种称为“Sirt-1”的抗衰老基因,来调节端粒长度,从而延长人类寿命和预防衰老相关疾病。白藜芦醇是一种存在于红葡萄酒和水果的物质,包括康科德葡萄、石榴、阿凯浆果和蓝莓。

2017年3月23日,辛克莱教授公布另一项里程碑式研究发现,通过使用NMN(烟酰胺单核苷酸)作为NAD+的促进剂,来证明NMN具有修复衰老和辐射暴露导致的小鼠DNA(遗传)损伤的能力。这一研究结果也证实,人类是有可能治疗衰老和辐射引起的遗传损伤。这项研究也引起了美国宇航局(NASA)的关注,并认为使用NMN的潜在治疗方法,有助于推动其火星任务。值得注意的是,与白藜芦醇只能开启7个抗衰老基因(Sirt-1)相比,NMN可以开启7个抗衰老基因(Sirt-1至7),因此对健康和长寿的影响更大。目前,针对人体的NMN治疗实验正在进行中,预料将在不久后完成。

在等待更多青春喷泉被揭开的同时,我们不应忽略运动的重要性。运动是长期以来已证明有效的免费魔法药丸。它可以预防和衰老有关的疾病,如心血管疾病、糖尿病、骨质疏松症、肌肉萎缩和抑郁症。最近观察性研究证实,运动员的端粒长度要比非运动员更长,显示在不同人群中,运动与端粒长度的关连性。

著名学术期刊《Science Direct》于2013年8月刊登一项研究报告称,对修行和未修行“慈心禅”(Loving Kindness Meditation)人士的端粒长度比较,发现前者的端粒长度要比后者更长。“慈心禅”是是一种源自佛教的传统修行法,它是利用心灵向所有人散发慈悲和温暖。

未来,在我们这一代人中,将有越来越多人能健康地与六代家庭成员同堂围坐,在庆祝百岁大寿的同时,也和家人一起回顾过往长时间的美好回忆。

作者:郑联语医生(Dr Victor Ti)

在金边市BH诊所(BH Clinic)行医,是经验丰富的外国籍家庭医生。郑医生的学历与资历包括澳洲皇家全科医学院院士、马来西亚家庭医师学院院士、马来西亚国民大学医学学位、英国皮肤科高级文凭、泰国性病高级文凭,以及美国医学美容高级文凭。

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