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人体内的万亿微生物

副刊
记者:
郑联语
2021年3月01日 14:10

截至2018年6月,地救人口总数为76亿人。相比之下,分布在贯穿我们全身肠道之中的微生物总数则达到100万亿个。换句话说,每个人体内都有一个拥有100万亿个微小生命的星球,其数量是我们体内细胞总数的10倍,或是地球人口总数的1万倍。

今天,我要和大家分享另一个价值“600万美元健康秘密”:“微生物在人体内的作用?”

在我们体内的数万亿微生物形成了一个微生物群落。人类是由四个主要种族和三十个亚类组成,而微生物世界则有一千个物种。在这一千个物种中,85%属于对人体健康有益的细菌,其余15%则是对我们有害的细菌。这个数量庞大的微生物群落,在人体内形成了一个健康平衡生态系统。大量有益细菌群一直默默作出传大的贡献,帮助我们的身体保持健康和活力。这是多么奇妙的现象啊!

即使数量再庞大,若非对人体有益,这些微生物根本毫不起眼。事实上,它们对人体非常有益。就让我们探讨一下它们能带给我们的各种好处:数以万亿计的细菌,重量可以达到1至2公斤,分布在我们肠道表面粘液上,就像是洒在平坦表面上的大量滚球。它们会和我们肠道表面细胞发生作用,增强肠道的屏障功能,就像是建立一道道围篱,将有害的入侵者拒于门外。此外,它们还能产生有用的酶和代谢物,增强我们的免疫系统。用俗语来形容,他们就像遍布我们肠道表面防御敌人的前线微型防御士兵,并提供维持我们身体健康所需之物。

我们肠道的主要功能是消化食物,并将它们转化为对我们身体有益的营养素。因此,良好的肠道健康是整体健康的先决条件。

科学家们发现,肠道细菌的健康平衡,对于维持肠道的完整性、正常运动、消化,以及某些酶和维生素的合成至关重要。当肠道中细菌的良好平衡被破坏时,肠道抵抗感染、消化和合成某些维生素(例如维生素B12和维生素K)的能力就会受到负面影响。这可能导致患上肠道和肠外疾病和并发症。

以上理解已在一些临床条件下得到很好的利用。例如,当出现腹泻时,有益细菌通过与有害的肠道微生物竞争获取营养物质和占有空间(结合位点)的方式,来对抗有害的肠道微生物,同时产生大量的化学物质,来增强我们对有害微生物的免疫反应。

近年来,肠道健康环境对大肠癌(结肠癌)起因和生成的作用越来越明显。肠道微生物健康平衡生态系统的破坏,与导致结肠癌生成的基因毒性在不同途径下被激活有关连。定期补充有益细菌以维持肠道内健康的微生物生态系统,有可能防治结肠癌的生成。请注意,在许多国家,迅速增加的结肠癌,已成为最主要的癌症种类。在我的祖国马来西亚,肺癌和子宫颈癌分别是男性和女性最常见的癌症,但现在已跃居第二位的结肠癌,预计很快就能超越它们而成为头号癌症。

现代紧张的生活方式和快餐饮食,被认为是反复出现腹痛、不适、腹泻或便秘综合征的原因。这种综合征被称为肠易激综合征(Irritable Bowel Syndrome)。有益的细菌已被证明能使肠道运动和敏感性正常化。用俗话来说,有益的细菌可以舒缓和安抚我们的肠道。因此,它可能对肠易激综合征患者有益。

最后,由于每种细菌菌株具有不同的健康益处,因此当我们选择有益细菌(一般称为益生菌,probiotics)作为补充时,不能只是关注CFU(菌落形成单位,colony forming units)的数量。一些研究表明,特定的多菌种制剂比单一菌种制剂更有效,并能提供更广泛的益处。

作者:郑联语医生(Dr Victor Ti)

在金边市BH诊所(BH Clinic)行医,是经验丰富的外国籍家庭医生。郑医生的学历与资历包括澳洲皇家全科医学院院士、马来西亚家庭医师学院院士、马来西亚国民大学医学学位、英国皮肤科高级文凭、泰国性病高级文凭,以及美国医学美容高级文凭。

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电邮:bhclinic888@gmail.com

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