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健康医识 | 增强免疫力对抗新冠病毒

副刊
记者:
郑联语
2021年12月27日 09:30

新冠肺炎(Covid-19)病毒肆虐全球,惊人的感染病例让许多人感到恐惧和焦虑。

当生命受到威胁时,我们自然会尽一切能力来保护自己。任何能加强人体免疫力的努力,无论是多么微不足道,都可能发挥关键性的作用。除了采取公共卫生措施外,我们也不应忘记,我们体内的免疫系统长久以来已成功对抗大量有害病毒、细菌和真菌,让人类得到生存至今。

因此,我们应该努力了解这一先天系统是如何运作,并探索任何可能加强其能力的方式。且让我和大家分享如何优化人体免疫功能,希望能帮助大家对抗新冠病毒。

有人把人体的免疫系统比喻为“国防部”,它不仅非常复杂,也经过了数千年不断进化,以应对不断变化的自然挑战。这或许能解释为何不同人群对新冠病毒会出现不同免疫反应的原因。

为何有些感染者能够正常工作而未出现出任何症状,而有些人却出现严重的肺炎,甚至病殁?要回答这些问题,我们应先了解什么是人类免疫学。从中,我们还可以了解某些微量营养素,如维生素D和锌,是如何在增强人体免疫系统以消灭入侵的病毒或细菌方面发挥的关键作用。

在我们的体内,有一种称为抗菌生物肽(AMP)的天然武器,如cathelicidins和defensins。它们是具有强大抗病毒、抗菌和抗真菌特性的广谱抗菌药物。虽然抗生素早已为人所熟悉,但我们几乎从未听闻在体内自然存在的AMP。

AMP与大多数传统抗生素的作用具有很大的差异。AMP可能破坏微生物细胞壁或病毒包膜的稳定性,或刺穿并破坏它们。它们也可能造成过多水份渗入细胞,使细胞过度膨胀和破裂,导致有害病毒或微生物死亡。它们还可以通过调节人体免疫系统,以更有效对抗外来入侵的病原体。

AMP是存在于称为溶酶体的细胞器中,溶酶体则存在于许多人类细胞中,尤其是巨噬细胞。巨噬细胞是由一组称为单核细胞的前线白细胞分化而来的特殊细胞。巨噬细胞能够吞噬病毒、细菌或真菌,然后由溶酶体释放的AMP破坏它们。

除了巨噬细胞外,AMP还存在于另一组称为多形核细胞(PMN)的白细胞中。更重要的是,它们也自然存在于我们皮肤的表面细胞和我们身体的内部管状通道中,如气道、肠道和泌尿道。这些被称为上皮细胞的外层细胞,是欲侵入人体的微生物必须渗透的顶层细胞。

一旦进入我们的身体,微生物将被巨噬细胞和多形核细胞包围。巨噬细胞和多形核细胞就像是在体内不断循环血液的前线“士兵”。它们无时无刻都在巡逻,对身体所有系统进行全天候监视,吞噬所遇到的任何有害微生物。如前所述,巨噬细胞和多形核细胞内溶酶体释放的AMP,能摧毁这些敌人。用一个简单的比喻,溶酶体可以被视为大炮,AMP则可以被视为杀死入侵敌人的弹药。

有趣的是,AMPs的功能与某些微量营养素密切相关。其中,维生素D是最重要的微量营养素,可以增强我们的免疫系统抵抗各种感染。从多达1万1000项研究中,有足够的证据表明维生素D可以降低呼吸道感染机率。对于那些已经受感染的患者,维生素D可以缓解感染病情。

维生素D是约2000个基因的超级启动因子,这些基因约占人类基因组的10%,当中许多涉及广泛的防御免疫功能。众所周知,维生素D可以调节两种最重要AMP的基因表达,即cathelicidin和Defensin,它们可以对抗病毒、细菌和真菌。

锌是另一种微量营养素,对多种病毒具有广谱抗病毒活性。细胞中锌浓度的增加,可抑制病毒在生命周期不同阶段的聚合酶作用。它还有助于产生免疫细胞因子,以维持对抗病毒入侵的强大免疫反应。

美国、印度、南非和秘鲁的研究表明,口服的锌补充剂可将急性呼吸道感染的发病率降低35%,并将流感类症状的持续时间缩短约两天。

在此充满挑战的时刻,服用任何被证明对增强免疫系统有益的补充剂乃明智之举。然而,我们仍必须继续采取良好的公共卫生措施,如保持社交距离、戴口罩、使用洗手液、勤洗手、避免用手触摸面部,以阻止新冠肺炎病毒的传播。

作者:郑联语医生(Dr Victor Ti)

在金边市BH诊所(BH Clinic)行医,是经验丰富的外国籍家庭医生。郑医生的学历与资历包括澳洲皇家全科医学院院士、马来西亚家庭医师学院院士、马来西亚国民大学医学学位、英国皮肤科高级文凭、泰国性病高级文凭,以及美国医学美容高级文凭。

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