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健康医识 | 体内寄生虫

副刊
记者:
郑联语
2021年9月27日 10:00

在属于热带国度的柬埔寨,人们步行踩踏留下的脚印,往往存在数以百计蠕虫在爬行。而钩虫蚴虫是柬埔寨最普遍的蠕虫。

这些只有在显微镜下才看得到的钩虫蚴虫,遍布在柬埔寨各个省份。钩虫蚴虫会四处爬行,等候宿主经过。对它们而言,人类的肠道是终极家园,而人类的赤脚则是迎接它们的红地毯。当赤脚从天而降时,就好比从天上掉下财富。

钩虫蚴虫会从赤脚进入人类血液,流向心脏和肺。在肺部,它们沿着呼吸道爬行到喉咙,引发咳嗽而被排入肠道。过后,它们会被吞进胃里,最后抵达终极家园——小肠,并在那里成长为成年钩虫。

它们就像是人体内的小吸血鬼,将小尖牙插入肠壁,导致肠壁出血,并以血液为食和维持生命。没多久,它们就会产下大量虫卵,这些卵将被释放回到土壤中孵化。而孵化出来的微小幼虫,会在土壤中四处游荡,直到遇到人类的赤脚。事实上,若在柬埔寨土地上赤足行走,就等于是邀请这些饥饿的吸血鬼侵入人体内。

这就是钩虫的生命周期。钩虫是柬埔寨最普遍的儿童蠕虫感染,但成年人感染钩虫也不足为奇。在更发达的国家,医生几乎不会想到成年人会感染钩虫。但在这个“奇妙王国”,成年人感染钩虫情况并非罕见。尤其是那些脸色苍白或出现腹部疼痛、不适等症状的人,有可能便是感染了钩虫。通常,他们求诊被医生询问是否有其他毛病时,才会无意间说起:“我看到粪便里有蠕动的小虫子,我需要驱虫。”

如果不进行治疗,成百上千小吸血鬼每天在肠道吸血,将有可能导致受感染者贫血,或是一般人所说的红细胞数量减少。红细胞负责将氧气和葡萄糖输送到我们的肌肉和大脑,因此若缺乏红细胞,将使受感染者感到昏昏欲睡和虚弱。

任由问题发展将可能导致严重贫血,甚至是心力衰竭。因此,想要在奇妙王国温暖土地上赤足行走前,我们应该三思而后行。经过勤奋和经验丰富的柬埔寨排雷人员清除地雷后,我们已不太可能会误踩地雷而受伤。取而代之的是,我们赤足行走时可能会踩到游走在土壤里的小吸血鬼。

在土壤中的钩虫,不只是侵入人体的小钩虫,还有其他侵入狗和猫的钩虫种类,最常见的是巴西钩虫(Ancylostoma braziliense)和犬弓首线虫(Toxocara canis)。有时它们会错误侵入人体,困在人的皮肤底下,当发现“摆乌龙”后,它会尝试离开人体,但有时挣扎数周或数月后仍无法摆脱人的皮肤而死亡。在这期间,它们会造成皮肤出现一条“细纹”,且奇痒难耐,尤其是在晚上。

在多年的行医生涯里,我曾见过手、背、臀和脚部出现这种损伤。如果你在温暖的海滩作日光浴时,身边有狗和猫四处游荡,过后便出现上述症状,你应该尽快咨询医生。

蠕虫也可能导致“背部发痒”。儿童或部份成年人可能会出现肛门及肛门周围严重瘙痒的情况,可能由多种原因造成。如果在柬埔寨长期生活的人士抱怨“背部发痒”,便很有可能是被蠕虫感染。

两种丝虫的幼虫或成虫,即粪圆线虫(Strongyloides stercoralis)和蠕形蛲虫(Enterobius vermicularis),在肛门内或肛门周围爬行时,通常会引起瘙痒。最近研究表明,粪类圆线虫在柬埔寨十分普遍,尤其是在外省的郊区。

2008年,瑞士巴塞尔大学彼得·奥德尔马特教授领导一个研究小组,对粪类圆线虫进行了研究。他和研究人员发现,粪类圆线虫感染情况在柬埔寨非常普遍,约25%至50%的柬埔寨农村人口受到这种蠕虫感染。长期感染可导腹部疼痛和不适等症状,或是出现荨麻疹(urticaria)等皮肤问题。

最大的蠕虫,俗称蛔虫(Ascaris lumbricoide),可以长到14英寸长。根据2014年发表在《韩国寄生虫学杂志》上的一项调查,蛔虫是柬埔寨西南部国公省和西哈努克省最常见的蠕虫感染,约有四份之一的人口饱受其苦。柬埔寨在学校展开驱虫运动后,许多地区的蛔虫感染病例已有所下降,取而代之的是钩虫感染。

最后,我要提醒大家,柬埔寨存在各种各样的蠕虫,如钩虫、蛔虫、蠕虫、鞭虫、绦虫和动物蠕虫,除了在土壤中可以发现它们的幼虫四处爬行外,蔬菜、水和双手也可能被通过人类或动物粪便传播的虫卵所污染。因此,我们应该在进食前洗手、避免赤足行走、不要在沙滩上赤裸晒日光浴,或是吃生的蔬菜。儿童也应定期(至少一年一次)进行驱虫。经常出现腹痛或粪便发现小虫的成年人,应马上向家庭医生寻求治疗。

作者:郑联语医生(Dr Victor Ti)

在金边市BH诊所(BH Clinic)行医,是经验丰富的外国籍家庭医生。郑医生的学历与资历包括澳洲皇家全科医学院院士、马来西亚家庭医师学院院士、马来西亚国民大学医学学位、英国皮肤科高级文凭、泰国性病高级文凭,以及美国医学美容高级文凭。

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