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健康医识| 停经和更年期变化

副刊
记者:
郑联语
2021年8月16日 13:02

女性停经(menopause)的英文词极为讽刺,字面意思竟是“男性无休止”(men no pause)。

事实上,如果变成“女性休止”,会让人更容易理解。然而,语言进化过程中,可能会出现错误描述不同性别的情况。在希腊文中,“Menos”的真正意思是月份,“pausis”是停止或暂停。因此,两个字加在一起,意味着女性每月月经周期停止。

如果一名妇女12个月没来月经,她就会被诊断为停经。大多数妇女在45岁到55岁之间停经,但这种情况可能发生得更早,或者直到60多岁才发生。

停经是一个自然的生理过程。当女性接近40岁时,卵巢产生的雌激素和孕激素(两者为调节月经的激素)水平会不断下降。女性月经周期可能会变得更长或更短,更多或更少,更频繁或更稀有

,直到进入更年期(平均51岁)。当女性的卵巢会完全停止分泌这些激素,也意味着其每月月经周期结束。

雌激素对女性能发挥多种作用。除了调节月经外,它还能让女性变得女性化和年轻。因此,当女性接近更年期而减少分泌雌激素时,经期往往会出现变化或紊乱,这种现像被称为更年期变化。

英文“更年期”(climacteric)和“气候”(climatic)很容易让人产生混淆,但这两个词也有一些共同之处。事实上,女性的更年期变化,可能被比喻成全球气候变暖。在很大的程度上,东方人对疾病的概念,是源自于五形中的风、火、水、土。虽然这样的比喻不够完美,却可能有助于正经历更年期的女性调节身体和情感需要。

心悸或心跳加速可能被比喻为地震,两者是“土”元素出现紊乱的表现。过度出汗可能被比喻为不寻常的暴雨或山洪暴发,两者是因为“水”元素紊乱。情绪波动或情绪不稳定可能被比喻为心灵的龙卷风,是因为“风”元素不稳定所致。热浪突然涌向颈部和头部的潮热现象,是“火”元素不调和所致。其他更年期的身体变化,还包括发冷、体重增加、皮肤干燥、背痛、骨骼脱钙、乳房丰满和性欲减退、阴道干燥等。

一些女性可能难以应付心悸、潮热和情绪波动的三重打击。通常,这会影响到睡眠质量、精力水平、情绪稳定性和工作表现,进而影响总体健康和生活质量。

幸运的是,所有这些不良症状,都可以通过激素替代疗法(HRT)得到有效改善,并对罕见但可能出现的副作用进行临床监督。调整生活方式和饮食也将大有帮助。尽管如此,许多女性出于各种原因,正默默忍受痛苦。

媒体对激素替代疗法的不恰当负面宣传和过度炒作某些相关问题,造成了许多不必要的恐惧和焦虑。因此,在开始治疗之前和整个治疗期间,有关女性必须先谘询所信赖的家庭医生,并在治疗期间和之后和医生持续保持对话,以厘清所有与症状和治疗相关的重要问题。在开始治疗之前,就有必要先纠正错误信息,消除任何不必要的恐惧。在必要的情况下,也可能须不时进行某些健康筛查测试。

停经后,患上某些潜在严重疾病的风险会显著增加,主要是由于体内减少或停止分泌天然保护性的雌激素所致。这些疾病包括心脏病、血管疾病、骨密度降低、尿失禁、性功能障碍和体重增加

。定期锻炼、健康饮食和保持正常体重的健康生活方式,是减少这类风险的好方法。

此外,许多女性在停经后会患高上血压和高胆固醇,对心脏和血管造成重大风险,因此有必要进行纠正。

在停经后的头几年,女性的骨密度会迅速下降,骨头会变得多孔且易碎,即使受到相对轻微的创伤或跌伤,也很容易造成骨折,常见部位是脊柱、髋部和手腕。

尿道组织弹性及骨盆肌肉退化,也会造成其他问题,如频繁强烈的排尿冲动,或在咳嗽、大笑或举起物体时导致不自主尿漏(压力性尿失禁)。尿路感染在更年期女性中也更常见。医生通常会建议进行特定的锻炼,以帮助加强某些肌肉群,克服压力性尿失禁。激素乳膏也可能会有帮助。

外阴和阴道的组织弹性退化,以及分泌减少导致的干燥,可能会导致性交时不适,有时甚至出现轻微出血。此外,性器官敏感减退可能会降低性欲。液状阴道润肤霜或润滑剂可能有助于改善干燥引起的不适。有时医生可能需要开一种激素药膏。

许多女性在更年期后因为新陈代谢速度减慢,而导致她们的体重增加。最好的解决办法,是少吃高热量食物,增加持续运动的时间和强度。

作者:郑联语医生(Dr Victor Ti)

在金边市BH诊所(BH Clinic)行医,是经验丰富的外国籍家庭医生。郑医生的学历与资历包括澳洲皇家全科医学院院士、马来西亚家庭医师学院院士、马来西亚国民大学医学学位、英国皮肤科高级文凭、泰国性病高级文凭,以及美国医学美容高级文凭。

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